Artikeln är skriven av Christian Wåhlander

Kurt Vonnegut: Åtta Otroliga Skrivtips

Kurt Vonnegut (1922 – 2007), skapare av klassiker som
Slakthus 5, Burfågel och Sirenerna på Titan, hade en säregen berättarstil – inte nog med att innehållet var av det absurdt tragikomiska / starkt satiriska slaget, även formen var originell.

Till exempel hade han för vana att börja sina romaner med att ge en fyllig bakgrund till hur den kom till, och dessutom avslöja mycket av innehållet – även slutet :-)

 Som du kommer att märka i Kurts bästa skrivtips nedan gjorde han detta på goda grunder.

1. Använd en total främlings tid på ett sätt som gör att främlingen inte tycker att han/hon kastat bort sin tid.

Ja, med den totala främlingen menar Vonnegut förstås läsaren – och respekten för läsaren ska alltid vara på högsta nivå, inget snack om den saken.

2. Ge läsaren åtminstone EN person som han eller hon kan känna för.

Sympatiskt, enligt min mening :-)

3. Varje karaktär ska vilja ha något, även om det så bara är ett glas vatten.

Exakt, tack Kurt! Ett av de mest grundläggande tipsen – en karaktär utan mål bör omedelbart strykas ur berättelsen, den tar bara upp onödig plats och drar dessutom ner tempot.
Men i mina egna noveller kryllar det naturligtvis av folk som tycks sakna vilja totalt :-)

4. Varje mening måste göra en av två saker – definiera karaktären eller utveckla handlingen.

Kurt var en effektiv kille, men vem kan säga att han hade fel?
Gå igenom dina egna texter och se om de håller måttet :-)

5. Börja så nära slutet som möjligt.

Det här är ett genialiskt tips, eftersom det är så enkelt och tydligt!

6. Vara sadistisk. Oavsett hur söta och oskyldiga dina huvudpersoner än är, låt hemska saker hända med dem – så att läsaren kan se vad de är gjorda av.

Härligt! Låt elakheten flöda! (ondskefullt skratt)

7. Skriv för att behaga bara en person. Om du öppnar fönstret och älskar hela världen, så att säga, kommer din historia att få lunginflammation.

… och det vill man ju inte att den ska få.

8. Ge dina läsare så mycket information som möjligt så snart som möjligt. Åt helsike med spänning. Läsarna ska ha en sån fullständig förståelse för vad som pågår, var och varför, att de skulle kunna avsluta historien själva. Även om de sista sidorna skulle bli uppätna av kackerlackor.

Som jag sa i inledningen, Vonnegut är inte den som sparar på informationen – man tycker att det inte borde funka, men när man läser hans böcker märker man att det gör det – testa själv!

I 2009 års upplaga av Umeå Novellpris kom jag bland de fyrtio bästa (av 1227 bidrag) med just en Vonnegutinspirerad novell – jag länkar inte till den av barmhärtighetsskäl :-)

Artikeln är skriven av Christian Wåhlander

Skrivtips från elva författare och redaktörer

Här kommer elva inspirerande skrivtips från författare, redaktörer, journalistprofessorer…
Vi värmer upp med ett citat från Anais Nin:
”Jag tror att man skriver för att skapa en värld som man vill leva i”
Okay, då kör vi :-)

1. Ställ fram en soffa

”Mitt bästa tips när det gäller att skriva skönlitteratur:  låtsas att du är din karaktärs terapeut. När du låter dina karaktärer prata ut om sig själva upptäcker du deras dolda rädslor och hemligheter, och får grepp om deras drivkrafter. Och drivkrafterna är det som i slutändan förklarar deras beteende.”
– Kelly Simmons, författare och tidigare journalist

2. Hitta karaktärernas drivkrafter

”När det gäller fastigheter handlar allt om läge, läge, läge.
När det handlar om att skriva skönlitteratur handlar allt om drivkrafter, drivkrafter, drivkrafter.
För att kunna skapa trovärdiga karaktärer måste du känna till deras drivkrafter.
Varför gör dina karaktärer som de gör?
Vad är det för mål de sträcker sig efter?
Vad i deras förflutna gör att det är så viktigt att uppnå detta mål?
Varför de valde den här vägen istället för en annan?
Det är inte så att saker ”bara händer”. Det finns inga tillfälligheter. Allt är, eller borde vara, orsaksbundet.”
– Laurel Bradley, författare

3. Följ det mest klassiska av alla skrivtips – ”Show, don´t tell”

Det betyder att du ska levandegöra händelserna för läsaren istället för att återberätta.
Läsaren måste få detaljer för att dina ord ska bli till bilder. De måste få lukta på parfymen, smaka på vinet, känna på halsduken. Säg inte bara att det var en vacker solnedgång, beskriv den med livfulla detaljer – gestalta!”
– Mark Grabowski, professor i journalistik

4. Gör din berättelse begriplig

”Det bästa skrivtips jag kan ge är: din berättelse måste vara begriplig. Så – gör din läxa! Om du skriver om ett ställe du aldrig varit på, se till att det du säger om den platsen stämmer. De flesta läsare kan bortse från små misstag, men stora misstag kan förstöra din historia, särskilt när en snabb google-sökning är allt som behövs för att hitta fakta.”
– Trudy W. Schuett, författare och bibliotekarie

5. Var inte en wannabee

”Så här ligger det till: författare skriver, och wannabees pratar om att skriva.”
– Shelley Lieber, författare

6. Var kreativ – skriv vasst och märkligt!

”Mitt bästa skrivtips är: utgå från sanningen och vrid på den med hjälp av din fantasi.”
– Zola Lawrence, författare och lärare

7. Sätt deadlines och se till att hålla dem

”En deadline drar dig framåt, förbi demoner och tvivel, och in i färdigställandets förlovade land. Som Rob Hartzler, en klok konstnärsvän till mig, sa: ”Det existerar inte om det inte är färdigt.”
– Claire Bardos, manusförfattare

8. Utnyttja din vilja att förhala

”När jag var frilansskribent, brukade jag avsätta cirka 20 minuter till ’förhalnings-aktiviteter’ varje morgon innan jag började skriva. Jag fick en hel del administrations- och hushållsuppgifter gjorda på det sättet. Efter detta nyttiga förhalande kunde jag sätta mig ner och bara låta det flöda! Detta är mitt allra bästa skrivtips.”
– Claire Bardos, manusförfattare

9. Sätt upp mål för ditt skrivande

”Jag har skrivit sex böcker. Det bästa skrivtips jag någonsin fått fick jag av en författarkollega som sa: ”Skriv tio sidor per dag.” När jag tar itu med ett bokprojekt, eller ett manus, följer jag detta råd, och projektet seglar på.”
– Yasmin Shiraz, författare

10. Skriv för hand

”Mitt skrivtips är att skriva för hand. Jag skrev hela min bok på det sättet – och sen präntade jag in allt på datorn. Ja, det är tidskrävande, men med papper och penna flödar mina idéer bättre. Dessutom använder jag papper som är 40 x 55 cm, och det gör att folk som ser mig undrar vad jag pysslar med egentligen…”
– Kelly Damron, författare och bloggare

11. Känn din publik

”Mitt bästa skrivtips när det gäller att skriva barnböcker är att du lär dig allt du kan om den åldersgrupp du skriver för. Följ med en klass under en vecka i en offentlig skola. Betrakta tonåringar på en biograf, i bowlinghallen eller på en snabbmatsrestaurang. Kolla vilka böcker de väljer på biblioteket eller i bokaffären. Gör anteckningar om vad de gör och säger; det berättar för dig om deras fysiska, andliga, emotionella och mentala förmågor.”
– Cindy Kenney, frilansskribent och redaktör

– – –

Du ska också få ett boktips för långt under femtiolappen, nämligen Elizabeth Georges’ Skriv på! : en romanförfattares syn på skönlitteratur och författarskap (Adlibris).
”Deckardrottningen Elizabeth George visar hur man går tillväga när man gör en detaljerad plan för en bok och ger praktiska råd om de olika momenten i skrivprocessen, hur man stegvis lägger upp boken, vad man ska tänka på när man bygger upp intrigen, vilka perspektiv man kan använda och hur gestalterna får liv och blod.”
Nu är jag nyfiken på… vilket är ditt absolut bästa skrivtips?

Artikeln är skriven av Christian Wåhlander

Stephen King: de sju bästa tipsen till blivande författare

Stephen King är en av mina absoluta favoritförfattare. Jag har läst ungefär trettio av hans romaner, och de flesta av hans noveller.

Jag är dock kluven till Stephen Kings böcker. Det som gör att jag gillar honom är att han har en mycket väl utvecklad förmåga att gestalta. Det är uppenbart att han älskar hantverket, och att han har en medfödd berättartalang. Dessutom har han varit med om tillräckligt mycket i sitt liv för att verkligen ha något att säga. Inte utan orsak är han en av världens mest lästa författare.

Men allt har ju en baksida – mitt problem med mr King är att han har så fantastiskt lätt för att skriva – det blir ibland alldeles för mycket, osorterat, ofokuserat… Vissa av hans tidiga böcker (Eldfödd, Dead Zone, Cujo) är väldigt konsistenta, de utstrålar återhållen kraft – medan en hel del av hans senare böcker skulle ha mått bra av en synnerligen elak redaktör :-)

Hur som helst, Stephen King är mycket skicklig, och har ett djup som en del kritiker och läsare kanske missar på grund av fördomar gentemot den genre han känner sig mest hemma i – skräcklitteratur. Därför är det med stort nöje jag härmed presenterar Stephen King´s Sju Bästa Skrivtips

1. Läs urusla böcker

”Det är viktigt att lära sig vad man absolut inte ska göra, och vägledningen kommer ur läsningen av sånt som är riktigt uselt. Men det är också viktigt att förstå varför det är så dåligt – annars har man inget verktyg för att undvika att hamna där själv.”

2. Läs bra böcker

”Ett bra författarskap visar dig stil, hur man lägger upp en berättelse, hur man utvecklar handlingen, hur man skapar trovärdiga karaktärer… Om man läser riktigt skickliga författare finns naturligtvis risken att man känner sig förlamad och underlägsen – ‘så bra kommer jag aldrig kunna skriva’ – men förhoppningsvis fungerar det i stället som en sporre!”

3. Schemalägg ditt skrivande

”Själv har jag ett tydligt schema”, säger King. ”Förmiddagar går till skrivande. Eftermiddagarna innehåller en och annan tupplur och brevläsande. På kvällarna läser jag, umgås med familjen, kollar sporten på TV, och möjligen en och annan revidering av textpartier som absolut inte vill vänta. Sammanfattningsvis, det är på morgonen jag skriver som mest.”

4. Använd nyckeln till bra beskrivningar

Och nyckeln, enligt Stephen King, börjar med klarsynthet och slutar med ett klart, tydligt och enkelt skrivande;
”Jag lärde mig det här genom att läsa Chandler, Hammett och Ross MacDonald. Men det som lärde mig allra mest om den kraft som ligger i ett kompakt och beskrivande språk var läsandet av T.S. Eliot och William Carlos Williams.”

5. Ta sex veckor ledigt

”Om du aldrig gjort det förr känns det säkert lite underligt och hisnande att ta sex veckors semester för att läsa sin egen bok. Men det är vid såna tillfällen jag upptäcker bokens svagheter, till exempel brister i mina karaktärers drivkrafter.” Så säger alltså Stephen King, som ju är ganska rik och kan ta semester när han har lust :-)

6. Var din egen redaktör

”Under den där semesterläsningen är jag väldigt koncentrerad på storyn och de tekniska bitarna – lägga till klargörande meningar där det behövs, och, naturligtvis, göra sig av med så många adverb (beskrivande ord, t ex ”snabbt”) som möjligt.”

Som du märker har mr King och jag något gemensamt – vi gillar inte beskrivningar. Adjektiv och adverb ska man akta sig för i sina texter :-)

7. Se till att berättelsen håller ihop

”Men innerst inne ställer jag mig de Stora Frågorna. Den största av dem alla: Håller storyn ihop? Och om den gör det, hur får jag den att flyga? Vilka är de sammanhängande elementen? Länkas de samman till ett tema? Det jag eftersöker är resonans, nånting som ger en efterklang i läsarens tankar (och hjärta) efter att han eller hon har läst ut boken och ställt upp den i sin hylla.”

Vi tackar mr King för alla goda idéer!

Vill du läsa Stephen Kings utmärkta handbok för författare, ”Att skriva – en hantverkares memoarer”, hittar du den exakt här (Bokus) och här (Adlibris). Jämför priset :-)

Förbättra ditt skrivande: fem praktiska tips

Utvalda

Vill du komma vidare i ditt skrivande? Utveckla dig och helt enkelt bli bättre?

Ja, visst vill du det – frågan är bara hur, kanske du tänker.

Själv har jag skrivit en hel del under de senaste tjugofem åren (här hittar du ett exempel), och jag har lärt mig en del på vägen som jag vill dela med dig.

Här kommer fem praktiska tips som garanterat hjälper dig förbättra ditt skrivande.

1. Analysera någon av alla de böcker du läser

Att läsa handlar om att känna och uppleva, och ibland får man sig också en tankeställare och en och annan insikt.
På samma sätt är det med musiken, man tar in den helt enkelt.
Men på samma sätt som man kan lyssna mer analyserande, och räkna de trettiotvå takterna fram till den sexton takter korta refrängen, och urskilja de olika instrumentens ljud osv, kan man läsa analyserande:
Vilka ”instrument” använder sig författaren av för att skapa tempo, spänning, oro, djup, trovärdighet…?
Och på vilket sätt är intrigen vävd? Identifiera huvudintrig och underintriger.
Exempel på en huvudintrig kan vara att en polis försöker lösa ett otäckt brott, exempel på underintrig kan vara att samma polis har ett kaotiskt privatliv, och att han eller hon under berättelsens gång försöker knyta starkare band med sin djupt egensinniga dotter. Ja, du känner nog igen recepten om du tänker efter :-)
Skriv ner dina upptäckter, och begrunda.

2. Skriv för att det är roligt

Om det inte känns kul att skriva, varför då överhuvudtaget göra det?
De stunder du skriver ska vara stunder av njutning. Det kan vara en smärtsam njutning, eller en mer okomplicerat lycklig variant, men om du inte njuter av att skriva, varför ska du då skriva?
Just det, lyssna på dig själv. Strunta i yttre förväntningar och krav, skriv för att du inte kan låta bli. Skriv för din egen skull.

3. Skär ner på adjektiven

Problemet med adjektiv är att de alltid är subjektiva.
När du som författare använder ett adjektiv har du därmed slagit fast att det är just din subjektiva uppfattning om en person som gäller, och detta kan reta läsare på ett sätt som du kanske inte hade hoppats på.
En annan nackdel är att ett allför generöst användande av adjektiv plattar bort allt djup ur din berättelse, kvarlämnandes en en tunn hinna, ointressant för alla tänkande varelser.
Som du vet betecknar adjektiv egenskaper, egenskaper som kan jämföras.

Stor – Större – Störst
Sur – Surare – Surast
Arg – Argare – Argast
osv i all oändlighet.

Om du t ex i dina dialoger brukar använda dig av följande:

”Sluta”, sa hon argt

ber jag dig tänka om – kan du lösa detta utan adjektiv?
Visst, du är ju en berättare. Använd verb istället, som beskriver vad som faktiskt händer och sker.
Du kan till exempel skriva såhär:

”Sluta”, sa hon och kastade ut datorn genom fönstret.

Så kan läsaren själv få bedöma om han/hon vill kalla det ”argt” , ”omoget”, eller what ever.

Om du nu skäms över alla de adjektiv du använt hittills i dina texter tycker jag att du kan trösta dig med att du är i gott sällskap. Varenda deckardrottning och -kung i vårt rike är adjektivfrossare.
Men jag tycker att du ska sikta högre än så, som sagt :-)

När du har lite tid över tycker jag att du ska läsa min artikel på Författartips.se om Gestaltning – där dyker jag ner lite djupare i ämnet…

4. Testa att skriva i olika former

Vänd på alla stenar som finns – dikter, pjäser, noveller, bloggtexter – kanske du uppfinner någon helt ny form?
Du vet inte vad som passar just dig om du inte testar.
Kom ihåg att ingen annan vet bäst, du är själv enväldig bestämmare över hur och om vad du vill skriva – för det är ju ditt liv, eller hur?

5. Försök kopiera något du gillar

Du kan använda dig av boken du just nu läser, skriven av din favoritförfattare, vem det nu kan vara.
Kanske finns det där en särskild scen, eller en miljöbeskrivning, eller ett dialogavsnitt du blir tagen eller imponerad av.
Det bör vara minst en sida långt.

Läs om det där partiet några gånger, och försök lägga på minnet hur författaren skrivit det.
Slå ihop boken (glöm inte bokmärket :-) och sätt dig vid ditt skrivbord.

Skriv nu samma avsnitt alldeles själv, och försök att få det lika bra som det du just läst.
Som du kommer att märka är det inte så lätt, men det var inte meningen heller.

Nästa steg är att slå upp avsnittet igen, och jämföra de två versionerna.
Detta kommer hjälpa dig att förstå vilken teknik författaren faktiskt har använt.

Försöket kan upprepas hur många gånger som helst på samma avsnitt – du kommer hitta nya svårigheter och lösningar varje gång :-)

Slutligen vill jag rekommendera en riktig liten (och billig) pärla till inspirationsbok för dig som skriver – nämligen Julia Camerons:
Skriva för livet : insikter hämtade ur Lusten att skriva (Adlibris).
Jag plockar fram den ur bokhyllan då och då för att andas in lite frisk luft.

Artikeln är skriven av Christian Wåhlander

Ernest Hemingway’s Fem Bästa Skrivtips

Hemingway är en av planetens mest kända författare, och känd för att vara en rätt tuff grabb.
Låt oss se vad vår vän hade för ledstjärnor i sitt skrivande.


1. Använd korta meningar

Själv använder jag ofta väldigt långa meningar, men så är jag ju heller ingen Hemingway :-)
Korta meningar används ofta som ett verktyg i en novell eller roman för att ”höja tempot” vid dramatiska sekvenser, som t ex:
”Dörren öppnades. Rök vällde in. Jag såg en hammare fara genom luften. Sen blev allt svart.”
Men Hemingway körde på med korta meningar böckerna igenom, vilket ger en känsla av ”hårdhet”.
Det signalerar att ”Så här var det. Inget att slösa ord på. Jag skriver bara för att jag har nåt att säga. Inte för att det är roligt.
Och korta meningar är ju grundreceptet för så kallade ”hårdkokta deckare” – säkerligen är genren i hög grad inspirerad av Hemingway´s sätt att skriva.
Och följande exempel på ”världens kortaste roman” är det ju faktiskt Hemingway som ligger bakom:


2. Låt Första Meningen i berättelsen vara kort

Efter att ha läst en hel del Hemingway vill jag inte påstå att han själv levde upp till denna regel. Hans inledningsmeningar är av varierande längd – men alltid genomtänkta, naturligtvis.


3. Språket ska vara livskraftigt, vitalt, starkt

Ja, Hemingway var inte mycket för bleka mesigheter – språket ska utstråla passion, vilja, obändighet, eller varför inte, ”blod, svett och tårar”!


4. Var positiv, inte negativ

Hemingway var kanske inte så känd för att sprudla av positivitet, så vad menade han med detta?
Jo, att man beskriver det som finns istället för att beskriva det som saknas.
Positivt exempel:
”Jag var arg!” – ”Jag hade sammanlagt två kronor på kontot.”
Negativt exempel:
”Jag var inte glad!” – ”Jag hade inga pengar på kontot.”


5. Ha aldrig bara fyra regler

En lustighet från den gamle skämtaren. Men om vi forskar lite grand kan vi nog hitta nån regel till, så att vi skrapar ihop fem stycken i alla fall :-)
Låt oss ta hans berömda ”Isbergsteknik”, som han formulerade 1932 i en faktabok om tjurfäktning:
”Om en författare känner till tillräckligt om det han skriver, då kan han utelämna delar av detta och då vet han att läsaren, om författaren är ärlig och sann i sin historia, kommer att känna och uppleva det utelämnade som om författaren ändå hade skrivit om det. För trögheten av ett isbergs rörelse består endast till en åttondel av det som är synligt. Men om författaren inte känner till tillräckligt om det han skriver och utelämnar delar av detta då gör han bara tomma hål i sin berättelse.”


Vill du få ett smakprov av Hemingway rekommenderar jag novellen En kort tid av lycka (Adlibris).
Trevlig läsning :-)